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乡韵独具的靖安草龙灯

把金黄色的稻草和绿色的萱草用新鲜的细竹篾捆扎在一起,形成一个长方形的人头大的稻草把,再用稻草在稻草把上扎四个叉,这就变成了一条活灵活现的草龙头;在龙头上面插上许多的香,按这样的方式再将其龙身延长大约5米,连上龙尾,草龙灯就扎好了。在靖安县仁首镇的前进自然村,每逢春节必舞草龙灯,它已经存在将近300年了。

仁首镇象湖村前进自然村座落在层峦叠翠的群山中,形成了一个相对封闭的居住环境。约清代中期,从闽、粤、赣交界处迁移至此的客家人,便将草龙灯带到了这里。据传,清代咸丰年间(1851-1861年),太平军进入靖安时,这一带长达半年干旱无雨,田地干裂,眼看着农家颗粒无收。前进村民日思夜想,只好舞起先辈在祖籍就已形成的草龙,敲锣打鼓向天祈雨,顷刻间乌云密布,大雨降临。于是,当地村民便把草龙灯奉若神灵,虔诚相传至今。

草龙灯又称太平灯、香火灯,相传起源于上千年前的军事行为,后逐步演化为民众赐福的春节习俗活动。

每年的扎灯、起灯、送灯活动都在位于山村中心的大港庵举行。大港庵在半山腰的小坪地。房屋简陋狭小、斑驳,坐南朝北,占地百余平方米。庵堂正中供奉着如来佛木雕描金神像。

正月初十上午10时许,待村民祭拜之后,开始“扎龙”。

扎龙的材料:稻草、萱草和一些竹篾树枝。草龙分作7节:龙头、龙尾各1节、龙身5节。龙头有代表4根龙须的分叉,叉长约20厘米,龙头直径20厘米,长约50厘米;龙尾卷曲,直径约15厘米,长约50厘米。龙身呈圆柱形,每节直径约15厘米,长约40厘米。

每年通过在佛祖前问“爻”选出的25人草龙灯队起灯,在正月初十至元宵节晚上,吹起唢呐,敲起锣鼓,提举神灯,舞动草龙,到山民家中送灯。

送灯的范围局限于清代的“四甲”即“潦源垅”之内。自东至西7里;自南向北12里。山路蜿蜒崎岖,山峦重叠连绵,数百年来,已发展到240余户人家。大多数住户散居在大山密林之中。送灯的路线和顺序是早年规定了的,年年不变,代代相传。不论狂风暴雨还是大雪封山,每家每户都要送到。

草龙灯队列依次为佛祖神灯——锣鼓——牌灯——唢呐——观音大士灯笼——七节草龙——二牌灯——抬菩萨(现免)。

草龙表面要插满香火(称为装花),由7人表演。步骤一般有起龙,祭拜神灵;舞龙、常见的形式有团、卧、钻、腾等;最后,是送龙,即于正月十五晚以火焚烧草龙,意为送其返天。

此地群众视草龙灯为“神灯”,选中参加灯队的人均为15岁至45岁男性,在扎灯、起灯的头日,即要虔诚地沐浴更衣、刷口。接灯人家的主人即使远在外地也要提前赶回,于接灯日清晨洗净用具,打扫卫生,并且全天素食。只要是草龙灯经过的人家(即当日不是接灯的人家),都必须事先在家门口摆好方桌,方桌上插好一对红烛,用茶壶泡好一壶清茶,并且倒好一碗茶水供“神灵”解渴,主人洗脸漱牙,放鞭炮、点红烛、设供品恭敬地迎送草龙灯路过。逢接草龙灯之时,全家人则在门口手持点燃的香火鞠躬。草龙灯入门和出门时,要放爆竹和打铳。入门后由右向左按规定动作舞龙,遇有建新房、结婚、开业等喜事,还要进行喝彩。结束时,东家则会送上香火线和香烟给灯队以示酬谢。

这里的民间至今沿袭着古时的片甲划分传统,每个甲50~70户,共4个甲,每甲轮流主办一届春节期间的草龙灯活动,并且循环往复,除“文革”期间外,从不间断。收到的香火钱,也从不私分,而是用于买香火和铺路修桥等公益事业。该灯对于和谐山乡、优化民风有一定的促进作用,已被列入江西省第三批省级非物质文化遗产名录。

靖安前进草龙灯,在朦胧的夜色山谷中,金光闪闪,活灵活现,堪称春节民俗百花园的一枝奇葩,曾在2012年央视一套“寻找中国龙”春节特别节目中,向世人展示出乡韵独具的魅力。